頸椎間盤退化 (Cervical Degenerative Disc Disease)



頸椎間盤退化是指我們頸部區域的椎間盤正在退化的疾病。椎間盤(intervertebral disc是在我們的每個椎骨之間發現的圓形結構。 椎間盤的功能是幫助脊柱活動,穩定和分配負荷。


椎間盤由稱為纖維環(annulus fibrosus的外層和稱為髓核(nucleus pulposus的內層組成。 纖維環由I型膠原蛋白製成,可對其內容物起到保護作用。另一方面,髓核主要由水製成。隨著年齡的增長,髓核會逐漸失去其水分,並變得更加纖維化(即退化)。


當椎間盤有任何退化跡象時,就會發生頸椎間盤退化。它可能導致或伴隨其他椎間盤問題,例如纖維環撕裂;椎間盤突出;椎間盤擠壓;椎間盤高度變小;椎骨周圍生骨刺;甚至是脊椎融合。


在診斷方面,MRI是評估潛在頸椎間盤退化的黃金標準,因為MRI可以看到軟組織(韌帶,椎間盤),骨結構(椎骨)和神經結構(脊髓)。 X光還可用於排除骨折或脊柱不穩。


頸椎間盤退化的主要症狀包括間歇性疼痛或持續性疼痛,以及可能存在或不存在疼痛的神經系統症狀。


儘管頸椎間盤退化是正常衰老過程的一部分,但環境因素(例如坐著時過度使用電子設備)可能使我們更容易患上頸椎間盤退化。頸部長期的彎曲會增加椎間盤的受力。當我們將頸部向前彎曲超過15-30度時,頭部的重量可能會增加兩倍或三倍。


頸椎間盤退化的保守治療包括物理治療,其主要目標是減輕疼痛,改善功能並最大程度地減少症狀的複發和持續時間。物理治療師將採用多種治療技術,包括但不限於活動調節,手法治療,針灸,頸椎牽引,熱療,冷凍療法,姿勢教育和運動治療。


總之,隨著年齡的增長,頸椎間盤退化從椎間盤的退化開始,並可能逐漸導致其他椎間盤問題,例如椎間盤突出,脊柱融合,疼痛等等。與我們的脊椎有關的疾病相當複雜。因此,如果您在脊椎和四肢周圍感到疼痛,請盡快諮詢您的醫療保健專業人員!


參考資料: Fakhoury, J., & Dowling, T. J. (2020). Cervical Degenerative Disc Disease. StatPearls [Internet].

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